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海洋学

海洋学涵盖了许多学科,涉及地球海洋中发生的物理、化学和生物过程。稳定同位素分析为追踪现代和古代的这些过程提供了有效的手段;古海洋学使用保存在冰芯或底泥中物质的氧稳定同位素信号来阐明海面或深海温度的历史。氧氢稳定同位素也可以揭示海水的水文学,追踪水域的运动和循环、蒸发过程以及当地、区域或全球范围的气象影响。

全球海洋的营养循环和生态意义同样重大;碳、氮和硫稳定同位素是追踪藻类活动,阐明表面或底栖群落内的食物链结构以及整个季节内营养物质痕量通量的强大工具。稳定同位素分析特别适用于探索深层热液系统的异常边界,该情况下异常化学合成生物体是社区在这种极端条件下茁壮发展的重要支柱。