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吃饭了吗,木乃伊?
Pharao mummy
6 min.

关于古埃及人的饮食,同位素能告诉我们什么?这些对古埃及人饮食的了解又能告诉我们当时的经济、贸易和财富状况吗?弗朗索瓦 福雷尔(François Fourel)博士通过研究具有数百年历史的木乃伊的稳定同位素比率来寻找答案。

为何要研究古埃及人的营养状况?

当François Fourel博士研究他的第一个木乃伊样本时,他的初衷是研究古埃及的气候异常。而正是在工作过程中,他才意识到这也将使他能够找到有关木乃伊饮食习惯的信息。福雷尔博士是法国国家科学研究中心(CNRS)的研究工程师,在克劳德贝尔纳里昂第一大学(University Claude Bernard Lyon 1)作为自然和人为水系统生态学实验室(Laboratory for Ecology of Natural and Anthropogenic Hydrosystems)的领导人。他致力于开发新的稳定同位素分析技术。对这些同位素的分析可以提供有关地球上过往时代的生态学和生态生理学信息以及有关当时人类活动的重要内容。

François Fourel博士,法国国家科学研究中心(CNRS)研究工程师,里昂克劳德贝尔纳里昂第一大学自然和人为水系统生态实验室主任。

Dr François Fourel
Dr François Fourel

为什么营养学在了解古代文化方面起着如此重要的作用是显而易见的:它反映了普遍的生活条件。例如,重要的不是饭菜是否可口,而是饭菜是否奢华,这便可以得出关于一个社会的食物供应和财富的结论。再如,它能向我们传达出菜单上的食物是本地的还是进口的,从而可以对一个社会的经济和贸易做出说明。此外,我们还可以从饮食变化中认识到当时农业技术的发达程度。迄今为止,只有两种方法可以对古埃及人的饮食得出结论:一是解释象形文字,二是分析墓葬和聚落遗址中的食物遗存。然而,这两种方法得出的往往是猜测,而非明确的事实。福雷尔博士现在引入了第三种方法,这种方法能导向一个更具有明确信息的结果。

质谱法可用于测定不同的同位素(同位素比质谱法)。碳(δ13C)、氮(使用δ15N或Delta N-15方法)和氧(δ18O)这三种元素通常以各自的同位素比进行检测。同位素是一种元素的原子变种,其原子核的质子数相同,但中子数不同。通过同位素比值的研究,可以了解动物和植物的氮交换情况(从而了解它们吃什么)、饮食的来源(是草食动物还是肉食动物)甚至水的来源地。

Pharao mummy

样品难求

解决办法在于同位素——更准确地说,在于稳定同位素的分析。通过测量硬组织和软组织中的碳、氮和硫的成分,可以更详细地确定古埃及人的饮食习惯。植物和动物蛋白质的相对比例也被确定下来,并推断出它们是来自陆地还是水域。与释放放射性辐射的不稳定同位素不同,稳定同位素保持其天然比例。这就意味着今天所测得的数值几乎不含任何杂质,因此可以准确地说明问题——在这种情况下,可以说明古埃及的营养状况。然而,我们必须做出一些妥协,因为每从一具木乃伊身上提取一个样本,我们就会永远失去一段历史和木乃伊的一部分。作为一个早已被遗忘的时代的证据,它们对博物馆来说太过于珍贵,以至于研究人员需要付出巨大的努力和耐心才能获得展品的授权。

每从木乃伊身上提取一个样本,我们就永远失去了一段历史和木乃伊的一部分。

Fourel博士说:“你必须与博物馆馆长谈判,这并不容易。”由于取样不可避免地会改变木乃伊,他们很难提出充分的理由。“然而,通过进一步发展我们的分析技术,我们可以从越来越少的样本中提取越来越多的信息。所以,我们必须要让负责人相信,这些发现值得他们做出这些小小的牺牲。”帮助他进行论证的是我们的vario PYRO cube®的多同位素方法。该仪器可从单一样品中获得连续的CNS测定结果,从而将所需材料量降至最低。稳定同位素比质谱仪(EA-IRMS)灵敏度的提高使Fourel博士和他的团队对这一引人入胜的研究领域有了新的认识。

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关于古埃及人营养的详细信息

如果您想了解更多关于François Fourel博士的研究,请点击链接查看原文,这篇文章发表在《考古科学杂志》上,详细地描述了他的研究。

“Diet of ancient Egyptians inferred from stable isotope systematics"

François Fourel博士在Claude Bernard Lyon 1大学的工作

了解franois Fourel博士在法国国家科学研究中心(CNRS)负责University Claude Bernard Lyon1稳定同位素质谱分析的研究工作。Customer Spotlight.

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